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La famille des équidés définit un mammifère possédant à chacun de ses membres un seul doigt développé se terminant par un large sabot. Elle regroupe aussi bien les chevaux que les ânes et les zèbres.

Qu'est-ce qu'un équidé ?

Origines et espèces

De nos jours, il n'existe qu'un genre nommé « equus ». À l'origine, notre terre a hébergé aussi les ancêtres du cheval nommés hippidion ou mésohippus. Les « équidés » forment la famille de mammifères comprenant les trois groupes d'espèces suivants : les chevaux, les ânes et les zèbres. Les équidés sont vivipares, c'est-à-dire qu'ils donnent naissance à des petits qu'ils allaitent, contrairement aux ovipares qui donnent des œufs. Plus précisément, chez les équidés, on distingue 3 espèces principales  : les chevaux ; les ânes et les zèbres.

Les caractéristiques d'un équidé

L'équidé possède les caractéristiques suivantes :

  • Ses poils l'aident à réguler la température de son corps ;
  • Il a une crinière et une queue (appelés crins) ;
  • Il fait partie de l'ordre des ongulés car il marche sur le bout de son doigt et des périssodactyles car il possède un nombre impair de doigts ;
  • Notre ami équidé est un herbivore monogastrique car il n'a qu'un seul estomac, contrairement à la vache qui possède un estomac muni de plusieurs compartiments. De ce fait, la vache est un herbivore ruminant ;
  • Comme la vache, le cheval et les autres équidés sont des quadrupèdes : ils marchent sur leurs quatre membres (non des pattes comme pour les chiens ou les chats) ;
  • Le cheval pèse environ 500 kg à l'âge adulte. Quant au cheval de trait, il peut peser jusqu'à plus de 1300 kg.  

Les différents types d'équidés

On distingue différents types d'équidés, à savoir :

  • Le cheval, qui est utilisé comme animal de loisir, de travail, de rente ou pour les concours hippiques.
  • L'âne, dont il existe 7 races locales reconnues en France : l'âne du Contentin ; l'âne Boubonnais ; le baudet du Poitou ; l'âne des Pyrénées ; l'âne de Provence ; l'âne Normand ; l'âne grand noir du Berry ; et concernant les autres ânes, ce sont souvent des croisements divers aux origines non reconnues donc non enregistrés à la naissance. 
  • Le mulet et le bardot sont définis comme des hybrides :
    • le mulet est généralement stérile ; issu d'un croisement entre un baudet et une jument et aussi grand qu'un cheval avec ses grandes oreilles.
    • le bardot est stérile et le croisement entre un cheval et une ânesse.
  • L'hémione est un équidé asiatique, comme l'onagre (espèce asiatique sauvage appelée âne sauvage du Tibet). L'onagre se distingue notamment du cheval par sa plus grande rapidité à la course.
  • Le zèbre dont les types les plus connus sont : le zèbre de montagne ; le zèbre de plaine. 

Équidé : comment décrit-on son anatomie ?

Voici les termes qui nous permettent de cerner l'anatomie d'un équidé afin de mieux le comprendre et le soigner ou l'utiliser :

  • caudal : en direction de la queue ;
  • crânial : en direction du crâne ;
  • dorsal : sur le dessus du corps ou en arrière ;
  • rostral : à l'aplomb du nez et de la bouche ;
  • ventral : sur le devant du corps ou en avant ;
  • palmaire : vers le bas, par rapport aux membres antérieurs ;
  • plantaire : vers le bas, par rapport aux membres postérieurs ;
  • proximal : près de l'accroche d'un membre ;
  • distal : à distance de l'accroche d'un membre ;
  • latéral : vers l'extérieur du corps ;
  • médian : vers l'intérieur du corps.

L'équidé et l'homme

Comme l'être humain, le cheval est un vertébré. Cependant, même si l'on retrouve quelques similitudes avec l'anatomie de l'homme, celles-ci se nomment différemment. L'homme possède des ongles tandis que le cheval a des sabots. Nous avons des paumes et des plantes de pied tandis que le cheval est muni de canons.  Quant à notre poignet, c'est le genou de l'antérieur chez le cheval. Il en est de même pour notre genou qui correspond au grasset de l'animal et notre cheville qui est comparée au jarret du postérieur du cheval. 

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