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Pour participer à des concours d'attelage, il est préférable d'avoir des chevaux bien dressés et endurants car ils seront attelés à une voiture. Cette discipline s'adresse aux personnes qui aiment les chevaux et l'équitation sans avoir à monter dessus, mais aussi aux cavaliers qui souhaitent s'adonner à un autre type de discipline.

Principe du concours d'attelage

Le concours d'attelage est reconnu par la FFE (Fédération française d'équitation) et la FFI (Fédération d'équitation internationale). Ses caractéristiques sont les suivantes :

  • Cette discipline équestre se déroule en 3 épreuves :
    • le dressage ;
    • le marathon ;
    • la maniabilité.
  • Elle se pratique en équipe composée d'un meneur, accompagné par un ou plusieurs coéquipiers placés sur les côtés de la voiture, selon le nombre de chevaux attelés.
  • Le meneur a pour rôle de conduire les chevaux, en recherchant l'équilibre de la voiture et en gérant la sécurité.

Les 3 épreuves du concours

Les 3 épreuves qui façonnent le concours (dressage, marathon et maniabilité) permettent :

  • d'attester de l'habilité et de la compétence du meneur qui est le leader de l'équipe ;
  • de contrôler la souplesse, le dressage et l'endurance de la cavalerie.

Dressage

Pour cette épreuve, il est conseillé d'avoir une bonne mémoire car le meneur doit réaliser un enchaînement de figures imposées :

  • L'équipe sera jugée sur :
    • l'élégance de la prestation ;
    • la précision du tracé ;
    • la qualité des allures des chevaux.
  • Selon le niveau du concours (club, amateur ou professionnel), le niveau de difficulté rencontré est bien entendu différent.
  • Les juges portent également leur attention sur la présentation des chevaux et de l'équipe, mais aussi de la façon de conduire les chevaux.

Marathon

Le marathon chronométré se réalise sur un terrain très varié enchaînant les difficultés. Ce tout-terrain inclut :

  • des obstacles ;
  • des passages étroits indiqués par des poteaux ;
  • des passages naturels ou artificiels tels que des buttes, des petits gués, des chicanes etc.

En outre, les allures peuvent être libres ou imposées. Et les juges pourront apprécier :

  • la précision ;
  • l'habilité ;
  • le dressage des chevaux ;
  • la maniabilité du meneur.

Maniabilité

Rapidité et doigté sont de rigueur pour réussir cette épreuve qui est aussi chronométrée. Le principe est le suivant :

  • Le test se réalise dans une carrière où l'équipage doit enchaîner, dans l'ordre des numéros, des portes matérialisées par des cônes surmontés de balles.
  • Le but du jeu est de ne pas faire tomber de balles au sol, sous peine d'avoir des pénalités.

Qui assure le bon déroulement de l'épreuve ?

Le bon déroulement et la sécurité de l'épreuve sont assurés par :

  • le ou les juges de terrain ;
  • le chef de piste ;
  • le délégué technique.  

Concours d'attelage : le choix de l'attelage

Composition de l'attelage

Les chevaux et/ou poneys peuvent être au nombre de 1, 2 ou 4 :

  • solo : 1 seul dans le brancard ;
  • paire : 2 chevaux attelés de chaque côté d'un timonier ;
  • team : 4 chevaux attelés en 2 lignes de 2 poneys.

On appelle :

  • chevaux de volée ceux situés à l'avant ;
  • timoniers ceux placés derrière.

Quels types de chevaux choisir ?

On distingue différentes catégories de chevaux pour participer au concours : 

  • les chevaux de sang ;
  • les poneys ;
  • les traits.

Comment apprendre ou progresser en attelage ?

Le concours d'attelage est un sport à risques qui doit être enseigné par des professionnels. Cette condition remplie, on peut pratiquer l'attelage à n'importe quel âge, tout dépend du niveau technique et de l'expérience du cavalier. Pour apprendre ou progresser en attelage, il existe plusieurs tests :

  • le test d'adresse : pour débuter en attelage ;
  • le dressage combiné : parcours de maniabilité incluant des figures imposées de dressage ;
  • la maniabilité combinée : parcours de maniabilité avec des obstacles de marathon (test très utile pour préparer correctement un prochain marathon).

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