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La chasse à courre attire particulièrement les cavaliers qui souhaitent allier leurs 2 passions : la chasse et l'équitation. Toutefois, cette pratique est onéreuse et encore réservée à une élite.

Présentation de la chasse à courre

La chasse à courre se pratique dans nos belles forêts françaises, mais surtout dans les propriétés privées possédant de belles étendues très boisées. On peut apercevoir aux abords des routes départementales des panneaux qui fleurissent ponctuellement : « attention chasse à courre ». Dans les forêts domaniales, les promeneurs avertis évitent de sortir ce jour-là, sous peine de se faire courser par les chiens. Il en est de même pour les cavaliers de loisirs qui souhaitent sortir faire une balade tranquillement. 

Principe

À l'époque des rois, la chasse à courre était réservée et pratiquée par la noblesse française. De nos jours, elle est aussi réservée à certains privilégiés, car il s'agit d'un sport relativement onéreux. Son objectif est de poursuivre du gibier. Les points importants à prendre en compte :

  • Le gibier qui se sent en danger s'enfuit.
  • Traqué durant des heures, il est donc épuisé, puis encerclé et tué.
  • Quelquefois, l'animal arrive à s'échapper en changeant de périmètre. 

Généralement, le gibier chassé est :

  • le cerf ;
  • le daim ;
  • le sanglier ;
  • le chevreuil ;
  • le renard.

Quelle équipe ?

Pour faire de la chasse à courre, on a besoin de :

  • chevaux ;
  • chiens courants ;
  • chiens de recherche ;
  • cavaliers ;
  • hommes à terre.

Le déroulement codifié de la chasse à courre

La recherche

On démarre la chasse à courre en fanfare, nommée « fanfare du réveil » :

  • Un homme, nommé valet, tient en laisse les limiers (chiens de recherche). Ils partent à la recherche d'un gibier.
  • Une fois le gibier repéré, ils retournent ensemble au point de départ pour faire le rapport.

Le départ et le lancement de la chasse

Une deuxième fanfare dit du « départ » informe que la chasse démarre avec une meute de chiens courants et des chasseurs/cavaliers qui partent à la recherche de l'animal sauvage détecté par le valet. La chasse se déroule ainsi :

  • Le gibier, se sentant en danger, prend la fuite pour échapper à ses poursuivants, ce qui veut dire que le gibier est lancé.
  • Durant la chasse, des sonneries différentes indiquent comment faire évoluer la chasse selon les ruses employées par l'animal traqué. La trompe de chasse constitue ainsi un langage permanent entre les veneurs et les chiens.
  • Bien entendu, la traque dure plusieurs heures. Les parcours peuvent même atteindre et dépasser 40 km dans une journée :
    • Les chiens flairent la piste du gibier, tandis que les cavaliers galopent à sa recherche.
    • La monture doit être en bonne santé et en pleine forme pour suivre la cadence éreintante de la chasse. 

L'hallali

Si la victime, souvent blessée, n'a pas eu la chance de pouvoir semer ses ennemis, elle est aux abois, épuisée et capitule à demi-morte de fatigue :

  • Les chiens attendent que le veneur sonnent « l'hallali sur pied » pour se lancer sur la bête.
  • Celle-ci est tuée par les chiens ou achevée au couteau ou à la dague par un chasseur.

La curée

Vient ensuite le moment de sonner la curée. Elle consiste à donner :

  • les meilleurs morceaux aux cavaliers et aux amis ;
  • les bas morceaux ainsi que la peau de l'animal aux chiens.

La journée se termine en fanfare avec un morceau comme la Saint-Hubert. 

Le cheval de chasse à courre

En chasse à courre, la priorité est mise sur un cheval très endurant. Celui-ci doit être de préférence :

  • habitué à l'extérieur et à l'effort ;
  • calme, courageux et très résistant.

Après la chasse à courre, le cheval est épuisé car il a galopé durant des heures. C'est pourquoi les cavaliers doivent prendre le temps de s'occuper et de soigner leurs chevaux pour qu'ils récupèrent plus rapidement. Généralement, cette tâche est confiée à un soigneur.

Quelques principes à respecter

Il faut respecter les principes suivants de la chasse à courre :

  • Il est interdit d'employer une arme à feu. Cette pratique est basée sur l'art de chasser avec une meute de chiens bien dressés.
  • Les chasseurs se déplacent à pied ou à cheval et doivent être respectueux de la loi naturelle, ce qui signifie que l'on laisse sa chance à l'animal traqué
  • Enfin, la chasse à courre suit les saisons. Elle a lieu à partir de mi-septembre selon les régions, à la saison des amours du cerf.

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