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Vivre votre passion du cheval sans contrainte est possible grâce à la balade à cheval. Celle-ci permet d'être en contact avec la nature que ce soit à la campagne, à la mer ou à la montagne. Destinée à tous les âges, on peut la pratiquer à un rythme tranquille (au pas) pour les débutants ou plus dynamique (en trotting ou au galop) pour les confirmés. L'étape suivante est la randonnée équestre.

Balade et randonnée équestre

La balade se réalise sur une courte durée d'1 à 3 heures au maximum. En revanche, la randonnée équestre s'effectue sur 1 journée minimum, voire sur plusieurs jours. Dans ce dernier cas, il faut prévoir un matériel adapté au cheval et au cavalier. Le cavalier doit être expérimenté, contrairement à la balade qui ne demande pas un niveau équestre élevé pour débuter.

Où faire des balades à cheval ?

De nombreux centres équestres proposent de faire des balades à cheval, surtout au cours des vacances car certaines régions s'y prêtent mieux que les grandes villes. 

Conseils

Pour une balade à cheval réussie, voici quelques conseils :

  • Optez pour un club labellisé loisirs par les Haras nationaux, un gage de qualité et de sérieux.
  • Si vous partez en groupe, vous serez accompagné par un moniteur ou un ATE (Accompagnateur de tourisme équestre), ce dernier étant diplômé pour l'équitation d'extérieur.
  • Votre guide doit savoir se diriger sur n'importe quel parcours et connaître les chemins équestres, car :
    • On ne peut pas faire du cheval où l'on veut : il faut respecter les sentiers balisés et la voie publique.
    • Le cheval est considéré comme un véhicule

La cavalerie proposée par le club

Les clubs homologués tourisme équestre proposent une cavalerie adaptée à la balade et aux cavaliers ponctuels :

  • Ce sont des chevaux dociles et peu farouches qui passent partout.
  • Ils ont l'art de s'adapter à n'importe quelle situation contrairement aux chevaux citadins de club qui ne sortent que très peu du manège ou de la carrière.
  • Généralement, les montures citadines ont peur de tout, on dit qu'ils sont « sur l'œil », ce qui est beaucoup plus délicat quand on est débutant. 

Quels avantages ?

La balade à cheval est bienfaisante pour le cavalier, mais également pour le cheval. Elle apporte une sensation de bien-être et un lien privilégié entre le couple cavalier/cheval

Avantages pour le cavalier

La pratique de la balade présente de nombreux avantages :

  • La convivialité est au rendez-vous et permet de passer un bon moment à contempler dame nature sur le dos de son cheval.
  • On évolue dans un cadre idyllique qui apporte une grande bouffée d'air frais et vivifiant à tous les points de vue.
  • La balade à cheval est également une manière écologique de découvrir la nature qui nous entoure.
  • Enfin, on apprend à contrôler sa monture en extérieur et à gérer ses angoisses surtout quand on sort seul avec son cheval. 

Avantages pour le cheval

Pour les chevaux qui font autre chose que de la balade comme du manège, de la carrière ou des concours, cela leur permet de décompresser. C'est excellent pour leur mental et leur physique ! Au choix, on peut faire :

  • des balades tranquilles au pas pour les détendre ;
  • des trottings pour les rendre plus endurants sur le plan cardiaque ;
  • des galops, un peu de défoulement, qui ne font pas de mal et plaisent au cavalier comme au cheval.

Comment se déroule une balade à cheval ?

Préparation

Si vous êtes cavalier de passage, non confirmé, on prépare généralement votre monture. En revanche, si vous êtes déjà un cavalier plus ou moins expérimenté, vous devrez mettre la main à la pâte en préparant la monture qui vous est attribuée, c'est-à-dire panser et harnacher votre compagnon de balade. Par ailleurs, les chevaux sont désignés au cavalier suivant leur niveau équestre. Ainsi :

  • Un débutant aura un cheval placide, un « bon professionnel » qui connaît l'art de la balade.
  • En revanche, un confirmé se verra attribuer un cheval un peu plus fougueux qu'il faudra savoir contrôler, voire un jeune cheval qui débute dans le métier. 

Déroulement de la balade

En groupe, une règle d'or est de conserver la place qui nous est attribuée avant de partir :

  • On se suit à la queue leu leu.
  • Le moniteur qui est responsable et dirige la balade se situe devant et les débutants sont placés au plus proche de lui pour pouvoir leur prodiguer des conseils.
  • Les cavaliers confirmés sont placés au milieu ou en dernier.

On doit conserver environ 1,50 mètre entre chaque cheval par mesure de sécurité. L'objectif est que :

  • Le cheval de devant ne tape pas celui de derrière.
  • Les distances soient conservées quand on change d'allure.
  • Une plus grande distance encourage le cheval qui traîne à rattraper son compagnon beaucoup plus rapidement. 

Les changements d'allure

C'est l'ATE qui décide des changements d'allure. Voici quelques règles à respecter :

  • On ne doit, en aucun cas, se doubler surtout quand on passe du trot au galop.
  • Un cheval qui passe devant un autre prend de la vitesse pour le doubler et peut taper un autre cheval, qui lui peut ruer, en embarquant toute la cavalerie. On court au désastre, surtout si les cavaliers ne sont pas tous de véritables confirmés dans le domaine.

Il est donc impératif de bien écouter les conseils de l'ATE lors des changements d'allure.

Conseils pour une balade à cheval réussie

Pour une balade réussie et sereine, gardez en tête ces conseils :

  • Lors de l'attribution des chevaux, ne mentez pas au moniteur sur votre niveau équestre car la balade ne serait alors pas une partie de plaisir et vous risqueriez de mettre en danger tout le groupe.
  • De toute façon, le moniteur verra très rapidement si vous savez vraiment monter à cheval, car des essais sont réalisés avant de partir. Donc, même si vous avez réservé votre place dans un groupe de confirmés, si l'ATE estime que vous n'avez pas le niveau, vous pouvez voir votre participation refusée. On préfèrera vous rembourser ou vous proposer une autre balade appropriée à votre niveau.
  • Sachez par exemple que la tentante balade sur la plage se fait souvent aux 3 allures et surtout avec des grands galops sur la plage, si la sécurité le permet. Or, cela nécessite d'avoir les connaissances requises. Soyez donc raisonnable et attendez d'avoir le niveau.
  • Dans la plupart des cas, les groupes de balade sont homogènes, ce qui évite bien des déboires ou des accidents. Ainsi, les débutants peuvent savourer tranquillement leur balade au pas en profitant des bienfaits de la nature, tandis que les confirmés peuvent profiter de sensations plus fortes au rythme des trots et des galops. 

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