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Cheval, le guide pratique

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Monter à cheval est un bienfait pour la santé et également pour le moral. Discipline sportive ou de loisir, l'équitation exige une complicité totale entre l'animal et son cavalier. Vous souhaitez acquérir un cheval, prendre des cours ou tout simplement vous informer sur les différentes disciplines équestres ? Ce guide est fait pour vous !

Ce site va vous aider, en toute indépendance et avec des mots simples, à mieux comprendre pour bien choisir...

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Cheval, l'essentiel en une page

 

Les chevaux : des animaux sauvages domestiqués

Vous êtes passionné par le monde du cheval et de l'équitation. Vous souhaitez vous lancer dans une ou plusieurs disciplines équestres. Avant toute chose, il est important de savoir monter à cheval et d'apprendre à connaître ce bel animal, qu'est le cheval. 

Viktoria Makarova / 123 RF

 

Qu'est ce que l'hippologie ? 

L'hippologie, à ne pas confondre avec l'éthologie, englobe plusieurs parties fondamentales à découvrir, telles que :

L'hippologie permet donc de faire plus amples connaissances avec le cheval tant sur le plan de son anatomie que sur le plan de la communication et de sa santé.

Monter à cheval

De nombreuses structures équestres proposent des cours d'équitation pour apprendre à monter à cheval. Ces différentes leçons ou reprises vous aideront à progresser graduellement, c'est-à-dire :

  • savoir approcher, préparer, panser, seller et brider votre monture ;
  • avoir une bonne position en tant que cavalier ;
  • maîtriser les différentes allures du  cheval

Pour certains cavaliers, cet apprentissage pourra leur permettre d'accéder aux différents galops d'équitation voire aux concours hippiques pour les plus motivés et/ou les plus doués. 

Les différentes disciplines équestres

Équitation de loisir ou de dressage, généralement, l'un ne va pas sans l'autre. Cependant, certains cavaliers sont beaucoup plus attirés par l'équitation en pleine nature tandis que d'autres préfèrent arpenter les carrières pour pratiquer le CSO, le dressage voire le CCE.

L'endurance et le TREC font partie des disciplines en contact avec la nature. Plus ou moins éprouvantes, elles demandent un bon entraînement physique pour le cheval et le cavalier.  

Quant au horse ball, au polo et à l'equifeel, elles sont un peu moins pratiquées sachant que toutes les structures équestres ne proposent pas ce type de discipline. 

Les courses hippiques

Les courses hippiques font partie d'un monde, un peu à part,  du cheval. Elles se déroulent sur un hippodrome et regroupent plusieurs types d'épreuve. Les propriétaires confient leurs chevaux à des entraîneurs et les jockeys montent les chevaux qu'ils connaissent, bien souvent, le jour de la course. 

Où et comment faire du cheval ?

Pour faire du cheval, il est plus judicieux d'être adhérent d'un centre équestre. Celui-ci a une structure et une logistique bien organisée et propose aussi aux cavaliers des chevaux de club pour apprendre à monter à cheval.

Le club va donc proposer des reprises de différents niveaux mais aussi des balades voire des randonnées à cheval. Si vous n'avez pas la possibilité d'acheter un cheval, vous pouvez prendre un cheval en demi-pension pour le monter plusieurs fois par semaine. Les cavaliers expérimentés peuvent aussi pratiquer la chasse à courre. Pour cela, on n'a pas besoin d'être adhérent à un club. 

Avoir un cheval

Le rêve de tout cavalier passionné par les chevaux, est d'avoir son propre cheval. Cependant, acheter un cheval à un coût, auquel on rajoutera l'entretien, l'hébergement et les soins

On peut avoir un cheval à la maison ou dans un centre équestre.  Dans tous les cas, il faut prévoir une certaine disponibilité et donc du temps à dégager dans votre planning déjà bien chargé. 

Élever des chevaux

Pour élever des chevaux, il est préférable d'avoir de bonnes connaissances en hippologie mais aussi une grosse structure bien équipée pour vous occuper de vos équidés.

Le métier d'éleveur de chevaux consiste à trouver un étalon et une bonne poulinière pour donner naissance à un joli poulain.  Cependant, il peut y avoir déjà ce qu'il faut dans le cheptel. 

Toute saillie demande d'être déclarée et répertoriée afin d'effectuer la meilleure traçabilité possible. 

L'éleveur de chevaux gère aussi le débourrage du jeune cheval.

Comment soigner et entretenir mon cheval ?

Le cheval est un bel animal fragile qui demande des soins et de l'entretien. Toutefois, certaines races sont plus rustiques que d'autres. Ce qui ne veut pas dire pour autant que l'on doit moins s'en occuper. 

Dans les différents soins d'ordre général, on va retrouver : le pansage qui permet de déceler les petits ou gros "bobos" mais également les vaccins, le parage ou le ferrage, la protection des sabots et des membres, et les vermifuges.

Le maréchal-ferrant et le vétérinaire jouent un rôle important dans l'entretien de votre cheval, il est donc essentiel de ne pas les négliger et d'entretenir de bonne relations avec eux. 

L'alimentation de votre cheval ainsi que le nombre de rations et le choix de la nourriture est d'un enjeu capital pour avoir un cheval en bonne santé.  Son système digestif étant très fragile, toute mauvaise alimentation ou stress peut découler sur une colique

Les différentes maladies du cheval

Costaux, résistant, solide sur ses quatre membres, mais aussi tellement fragile et sensible à diverses maladies plus ou moins graves voire mortelle, le cheval demande beaucoup d'attention. 

Certaines pathologies comme l'emphysème, la maladie naviculaire sont rédhibitoires et peuvent annuler la vente d'un cheval. 

La gale de boue, la dermite estivale mais aussi la fourbure sont plus liées à l'hébergement naturel.  Des pâturages boueux ou une prairie à l'herbe abondante vont déclencher ce type de maladie. Les insectes, comme les mouches plates, les taons ont aussi leur rôle à jouer pour fragiliser la santé de nos équidés. Par exemple, une piroplasmose ou une leptospirose est provoquée par une piqûre de tique. 

Quant au coup de sang ou myosite du cheval, il intervient surtout lors d'un gros effort fourni par le cheval qui ne travaille pas beaucoup d'habitude. 

Malheureusement votre cheval n'est pas immortel et viendra le jour où vous devrez faire face à l'euthanasie et/ou à la mort de votre chevalaccidentelle ou pas. 

Quel équipement pour monter à cheval ? 

Pour monter à cheval, il est essentiel que le cavalier mais aussi sa monture soient bien équipés. L'équipement du cheval doit être confortable et adapté à votre monture pour ne pas la blesser. En ce qui vous concerne, il en est de même, un bon équipement de cavalier vous permettra d'être bien protégé en cas de chûte. 

Les métiers liés au monde du cheval

Nombreux d'entre vous, amoureux des chevaux, souhaitent en faire leur métier. Attention, quand on en fait son métier, on a généralement plus le temps de monter à cheval, donc d'en faire un loisir. 

Si vous choisissez une filière en relation avec le cheval, dites-vous bien que vous ne devrez pas compter vos heures. Les 35 heures n'existent pas et les week-end non plus.  Pour les vacances, prévoir un délai.  Une bonne condition physique et de l'huile de coude sont aussi à envisager. 

 Les formations équestres sont accessibles en filière courte mais aussi en filière longue jusqu'au BAC + 5 voire 7 pour les vétérinaires équins.  Par exemple : 


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